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龍安寺の石庭の謎は4つあった!1つ隠れる15個の石の秘密

神社、お寺
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外国人旅行客にも大人気の龍安寺(りょうあんじ)の石庭の謎について紹介します。

龍安寺は世界遺産「古都京都の文化財」の17件にも入っており、禅宗のお寺らしいしっとりとした雰囲気が魅力的です。謎の多い石庭以外にも蹲踞(つくばい)や鏡溶池(きょうようち)など見所もたくさんあります。

観光に行く前にチェックしておくと、現地でより一層楽しめますよ。

 

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龍安寺の石庭の謎とは?

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龍安寺といえば「虎の子渡しの庭」、「七五三の庭」、「心字石」など様々な呼び名で呼ばれている石庭で、15個の石が5・2・3・2・3に固まって配置されています。
これを方丈から眺めると、15個の石を一度に見ることはできず、必ずどれか1つだけ欠けてしまうという話は有名です。

 

刻印の謎

石の配置についても何を表しているのか謎ですが、そもそもこの石庭を誰が作ったのかもわからないんです。開基の細川勝元と開山の義天玄詔、勝元の子政元、絵師の相阿弥、茶人の金森宗和や小堀遠州など諸説あり、専門家の間でも見解が分かれています。

石庭の石には「小太郎・口二郎」と人名が刻印されていますが、3度の大火で決定的な資料が残っていないため、この刻印も有力な証拠にはなり得ず、作庭者に決着がつくことはないともいわれています。

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作庭の謎

龍安寺の方丈には長時間座り込んで石庭に見入る人がいる一方、「狭い庭に石が置いてあるだけでがっかりした」という人もいます。面白いかつまらないか、また、石庭をどう解釈するのかも含めて、見る人によって解釈はさまざまでしょう。作者がわからない以上、本来の作庭の意図もわからないんです。

有名な説をいくつか紹介すると、

  • 「虎が3頭の子を産むとそのうちの1頭は他の子を食べてしまう彪(ひょう)なので、川を渡すときに母虎が苦労する」という中国の故事「虎の子渡し」を意味しているとする説
  • 東洋で吉兆数と考えられていた15をさらに吉兆数の7・5・3に分けてこれを石で表現したとする説
  • 「心」という漢字に見立てたとする説などがあります。

実物を見ながらどれが正解か考えてみるのも楽しいですね。

 

遠近の謎

この石庭、禅の世界を表現しているだけでなく、技術的にも優れています。まず、鑑賞者から見て右手にある土塀は、手前は高く奥は低く設計されています。遠近法を取り入れているわけです。この視覚効果で、75坪の狭い庭は実際よりも広く見えます。

さらに、排水の工夫もされています。石庭の部分にわずかな傾斜がついていて、向かって左奥が低くなっており、雨天時にも水が溜まらないように工夫がされているんです。

 

土塀の謎

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石庭の白さと土塀の落ち着いた色合いの対比も目を引きます。この土塀、ただの土の壁ではありません。土に菜種油を混ぜてつくられたもので、長い年月を耐え忍ぶ堅牢性を備えているんです。石庭は本来の地面より高い位置につくられているため、土塀を頑丈にする必要がありました。

そして、この土塀の色にも秘密があります。石庭からの照り返しを軽減し、まぶしさを感じないのもこの土塀のおかげです。

 

「吾唯足知」の蹲踞(つくばい)と石庭

龍安寺は徳川光圀が寄進したといわれる蹲踞も有名です。蹲踞とは茶室に入る際に手と口を清める手水鉢のことで、龍安寺のものは、中央の「口」の字を4つの漢字が共有する独特のデザインになっています。

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「吾(われ)唯(ただ)足るを知る」と読み、「満ち足りることを知っているものは家計が貧しくても心が富んでいて、満ち足りることを知らないものは家計が豊かでも心が貧しい」という釈迦の説法を表現した言葉です。

さらに、この蹲踞と石庭の石を関連付け、満月(=十五夜)を表す15の石が方丈のどこから見ても1つ欠けてしまうのは、「完全でなくとも満足する心を持ちなさい」という意味だと解釈する人もいて、面白いですね。

なお、参拝客が見られる蹲踞はレプリカで、本物は非公開です。

 

まとめ

龍安寺の石庭の謎を紹介しました。

観光の際にはぜひ、

  • 「刻印の謎」
  • 「作庭の謎」
  • 「遠近の謎」
  • 「土塀の謎」

の4つをあなたの目で確かめてみてくださいね。また、方丈からは15個同時に見えないといわれている石ですが、部屋の内部から立って見ると、全てを視界に収められるエリアもあるそうです。これを探してみるのも楽しいかもしれません。

近隣には、鹿苑寺金閣、北野天満宮、仁和寺、妙心寺と大きな観光名所もそろっています。合わせて参拝してみてはいかがでしょうか。

 

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